数か月続く乳がん経験者の「キモブレーン」

数か月続く乳がん経験者の「キモブレーン」

新たに発表された研究によると、乳がんの治療を終えても「キモブレーン」(=頭がもうろうとする)といった、よくみられる副作用が半年ほど続くことがわかりました。

これは乳がん患者が抗がん剤治療の副作用で、思考能力が低下する問題を対象に大規模な研究が行われた結果です。症状は物忘れ、集中力の衰え、情報処理の困難などを含みます。

研究員がアメリカ人女性人を対象に抗がん剤治療を受けてから半年経過した数100人と、健康な女性を数100人比較したところ、抗がん剤を受けた女性の33%以上に思考能力の低下がみられましたが、健康な女性の場合は15%未満でした。

「これは患者にとっては重要な問題で、治療の向き合わなければならない難点です」とパトリシア・ガンズ医師は語ります。

ガンズ医師はロスアンゼルス市カルフォルニア大学ジョンソンがん研究所センターのディレクターを務め、がん予防及び制御研究を担当しています。

又、臨床がん科ジャーナルに出版された当研究の論文の共著者でもあります。

研究著者ミチェル・ジャネルシンさんによると、キモブレインはいろいろな面で生活に影響を及ぼします。

ロチェスター医学大学そしてニューヨークのウィルモット科学所の手術、放射線オンコロジーそして脳科の教授補佐であるジャネルシン医師によると、患者は番号を書き間違えたり、知っている人の名前を忘れたり、いつも行っている場所や、いつも使うルートを思い出せなかったりすると説明します。

研究目的は「キモブレインという問題を、全国からサンプルも含め徹底的に分析すること」とジャネルシン医師は付け加えています。

研究チームは米国各地から乳がんの治療を受けた581人の患者と、364人の乳がん未経験者を比較したものでした。対象となった女性の平均年齢は53歳です。

研究者は患者が障害をどのように認識しているかと、その障害を周りの人達はどのように受け入れているかを分析しました。

抗がん剤治療が終わって1ヶ月の時点で、患者グループの45%は思考能力の低下を報告し、比較グループの場合は10%でした。問題は時間が経つにつれ軽減が見られましたが、完全に無くなるものではないというところです。

6ヶ月後、患者の36%が思考能力の低下を報告し、比較グループは13%でした。

この研究で抗がん剤治療後のホルモン治療、または放射線治療を受けた患者、そして抗がん剤のみを受けた患者でも同様な問題を報告していることがわかりました。

研究結果で、若い女性、黒人の女性、そして心配性やうつの女性は脳機能の大幅な低下の傾向があると発表されました。

何故抗がん剤が思考力を低下させるかはまだ不明です。直截な因果関係があるとも言えません。しかし患者によって認知機能が低下しやすいことは確かです。

ガンズ医師は「重要なのは患者によっては6ヶ月経ってもこれらの問題を抱えていること」と言います。

研究者によっては、患者が個人的に報告する信憑性の薄いものと無視しているところがありますが、「患者が思考能力に問題があると言うのであれば、私たちは患者の意見を受け止め、その問題をどの様に対処できるかを考えるべき」とガンズ医師は語ります。

「嬉しいニュースは、多くの女性が回復に向かうということです」とガンズ医師は付け加えます。

患者によって生物学的にキモブレーンの影響を受けやすい方がいるのかもしれません。なかなか回復しない患者は、普通、神経心理医を紹介しています。患者がこれらの問題を乗り越えるには、どのような援助をするかが焦点です。

ガンズ医師は「問題を抱えた患者さんたちの為の良い方法があるかもしれない…プランナーやポストイット(付箋紙)などを使うことで物忘れを防ぐことができる」と説明します。

運動も効果的です、以前の研究結果ではヨガなどの軽い運動をした患者には思考能力の回復が見えるとジャネルシン医師は語ります。

ガンズ医師とジャネルシン医師が同意するところは、この研究結果で医療の現状が今すぐ変えるわけではないと言うことです。「何が必要であるかは、どのような患者に思考能力の問題が発生するかの情報です」と語りました。

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この文章はボランティアにより翻訳されたものです。専門家の翻訳ではありませんので、腑に落ちないところがありましたら、下記の原文をご参照ください。

http://www.chicagotribune.com/lifestyles/health/ct-chemo-brain-breast-cancer-health-0118-20170112-story.html